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Técnicas de fabricación

Versión de fecha 2012-09-12


Expresión - Destilación - Extracción - Maceración de flores - Softact - Molécula de sintesis - Nature Print - Mesa Redonda

Diversos procedimientos de fabricación permiten al perfumista disponer de centenares de ingredientes, que probablemente formarán parte de alguna de sus creaciones.

Expresión

Solamente la corteza de los frutos hesperídios es suficientemente rica para poder exprimir sus esencias naturales. Una vez separada del fruto, la corteza se agujerea finamente y se comprime mecánicamente.
El extracto obtenido se decanta y se filtra sobre papel mojado, con el fin de separar las partes acuosas de los aceites esenciales.
Este tratamiento en frío conviene particularmente a naranjas, limones y otros cítricos, cuyo aroma muy fresco no resistiría el calor.

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Destilación

La destilación consiste en separar por evaporación los sólidos de los diferentes componentes volátiles de una mezcla.
Se calienta dicha mezcla de agua y de vegetales aromáticos. El vapor de agua arrastra los elementos aromáticos hacia la columna de destilación, que una vez enfriados son recogidos. Por decantación el agua se separa de las sustancias aromáticas, resultando las llamadas esencias.

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Extracción

La extracción mediante disolventes: puestos en contacto con la planta de la que se va a extraer el aceite, los disolventes se impregnan de materias aromáticas.

Tradicionalmente, esta técnica, bautizada "ENFLEURAGE" era practicada en frío con grasas animales. Se obtenían de esta forma pomadas o aceites aromáticos. Las grasas animales han sido reemplazadas por disolventes volátiles (etanol, metanol, tolveno, butano o dióxido de carbono) en caliente. Estos disolventes son eliminados por evaporación. Se consigue de esta manera una materia con consistencia de cera: el concreto. Mezclado con alcohol, calentado y enfriado después, el concreto se de los compuestos vegetales y de las ceras que contiene. Una vez eliminado el alcohol por evaporación se obtiene el absoluto.

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Maceración de flores

La maceración de flores en frío, es el método más antiguo utilizado para la obtención de perfumes. Esta técnica ha sido prácticamente abandonada. Se utilizaba con flores muy frágiles como la flor de azahar, el jazmín o las tuberosas.
Los pétalos, recogidos a mano, se disponían en una fina capa sobre una película de grasa animal dispuesta a su vez en una plancha de vidrio, llamada "châssis".
Cada 24 ó 48 horas (72 horas para las tuberosas) se retiraban minuciosamente los pétalos. Se repetían varias veces estas operaciones hasta la saturación de las grasas. Una vez terminado el proceso, la pomada resultante cargada de aromas se rascaba, lavándola a continuación con aguardiente de vino para obtener infusiones.

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SOFTACT®

El "softact" o extracción mediante CO2 : Colocado bajo presión y a una temperatura inferior a 40º C, el CO2 pasa a un estado supercrítico, es decir líquido. Adquiere de esta forma las cualidades de un disolvente, aliadas a la fluidez de un gas. Gracias a la técnica de "Softact" puesta a punto por Firmenich, se puede obtener extractos de una calidad olfativa, y de una pureza inigualable sin ningún resto de disolvente y sin utilizar altas temperaturas. Se puede hablar de extracción suave.
El CO2 permite conseguir substancias aromáticas poco volátiles, Como las que desprenden las especias por ejemplo, y más generalmente las de las materias primas secas, recalcitrantes a las técnicas de extracción tradicionales.
El CO2, se recicla en el interior del sistema.

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Molécula de sintesis

Una vez que una nueva molécula ha sido seleccionada - después de uno o varios años de investigación - se ponen en marcha las técnicas más sofisticadas para poder producir dicha molécula pura, estable y en grandes cantidades. El proceso de fabricación total puede ser más o menos largo, o más o menos complejo siendo a cada vez motivo de un estudio concreto. Por ejemplo, para obtener POLYWOOD a partir de geraniol puro, son necesarias una serie de operaciones (cloración, destilación, ciclización, hidrogenación, etc...)
En total, 6 meses de transformaciones antes de obtener la materia prima de una forma utilizable. Lo complejo de cada reacción química así como el número de etapas sucesivas influyen sensiblemente en el coste de una materia prima y en el tiempo utilizado para su fabricación... Conviene pues, optimizar, toda la cadena de producción.

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Nature Print®

La naturaleza es una fuente inagotable de inspiración. Científicos y perfumistas utilizan su creatividad y curiosidad en la identificación de nuevas fuentes: una flor rara de perfume exquisito, una fruta recogida fresca, una especia del otro lado del mundo. Estos aromas vivos, son a menudo inimitables, efímeros. Una vez elegida la muestra, se le captura el aroma.

Los científicos utilizan la técnica de análisis, conocida como "Nature Print". Para captar un aroma, se seleccionan y valoran esmeradamente, diferentes extractos, mediante la cromatografía gaseosa y la espectografía de masa. Gracias a la técnica Nature Print se puede reconstruir la complejidad y la sutileza de un aroma acercándolo lo máximo posible a la naturaleza. La Nature Print es a la perfumería, lo que la fotografía es a la ilustración.

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Mesa Redonda

Marc Chevrier, perfumista
¿Prefiere los productos de origen animal o los productos de sintesis?


Debido a mis raíces insulares Vanuatu,Tahití), soy un apasionado de los productos naturales, presto especial atención en recrear gracias a mi memoria y a mi sentido olfativo flores de tiaré, de franchipán, de jengibre blanco...En mis composiciones utilizo tanto esencias naturales, como productos sintéticos. Tengo un respeto especial por la calidad de las materias naturales, un auténtico cariño por el producto, la planta, un ejercicio de estilo que requiere tiempo, poesía, emoción. Se pueden hacer cosas muy bellas con referencias parecidas, manteniendose fiel a la inspiración. Cuando utilizo por ejemplo "Ylang-Ylang" en mis composiciones, rememoro el recorrido de la flor desde Madagascar hasta mi laboratorio, una historia que me hace soñar...


Jean-Pierre Bethouart, perfumista
¿Como se trabaja hoy en dia con las nuevas técnicas de fabricación?


Ya no se elaboran perfumes como antaño, en un siglo hemos pasado de algunas centenas de materias primas a millares de ellas. Gracias a las nuevas tecnologías, como el "Softact", se tratan productos naturales diferentemente, con los "Nature Print" se reformulan enteramente los efluvios de una flor o de un ambiente: matices infinitos que enriquecen nuestra paleta. En estos momentos, es la tecnología de la síntesis la que aporta más recursos al perfumista, a menudo en una composición entre el 50 y 90 por ciento de los ingredientes provienen de productos sintéticos. Fíjese en su ropa: ¡¿quién viste todavía algodón sin lycra?!

Jean Jacques, perfumista
Como perfumista. ¿qué se espera de los avances tecnológicos?


En nuestro oficio, se trabaja cada vez más deprisa, es necesario reunir inspiración e impulsión a la hora de crear nuevas fórmulas y estar al tanto de las novedades. Es verdad, que estamos siempre a la espera de un nuevo producto, ya sea una nueva molécula, algo muy raro, o de nuevas calidades. Es como para un pintor: es ¡Un nuevo color!. Por ejemplo, el aporte de la extracción por CO2 es extraordinario, se obtienen materias con mucho impacto desde las notas de cabeza, dentro de un total respeto del aroma natural, la canela de palo, las bayas rosas frescas molidas...

El consumidor no se equivoca nunca: en unos segundos es seducido por esta presencia muy moderna y de gran calidad. Para las materias primas sintéticas - para nosotros, son ingredientes indispensables para crear nuevos equilibrios- otro acorde, un nuevo impulso que nos proyecta hacia el futuro. A menudo es además un aroma reconstituido para revivificar una materia del pasado, como las notas animales o irisadas, son valores seguros que se modernizan y van más allá del tiempo.

Françis Thibaudeau, Presidente de la Société Française des Parfumeurs
¿Puede desaparecer una materia prima?


En Grasse (Francia), estamos presentes en los centros de producción del jazmín, la rosa y la lavanda, practicamos los tres métodos tradicionales de fabricación: la extracción por medio de disolventes, de destilación y el de maceración de flores (enfleurage), que somos los únicos que los utilizan todavía.
Hoy en día y como Presidente de la Sociedad Francesa de Perfumistas, me comprometo en la salvaguarda las materias primas naturales como el Geraniol o el Limonem, ya que algunas están amenazadas por una legislación cada vez más estricta, que tasa como productos alérgenos, algunas de estas materias primas, sin tener en cuenta, ni su concentración, ni el porcentaje de riesgo que sigue siendo mínimo (1 por cada 500 millones)...a este ritmo, la comisión de Bruselas (SCCNFP*) va a imponer un etiquetado sistemático y fastidioso, que va en contra de los intereses del mercado y del consumidor.


(*) Scientific Comity Cosmetics & Non-Food Products